Neuer Vorstand der SBMA

3 Apr

Aus dem SBMA Intern, SBMA News 119/2024, S.36

Generalversammlung vom 25. Februar 2024

Am 25. Februar 2024 fand die 29. Generalversammlung (Berichtsjahr 2023) der SBMA statt. Nach einem Begrüssungs-Apéro konnte der Vorstand (Präsident Beat Heri, die Aktuarin Bea Caruso und die Geschäftsführerin Angelika Torrie) die Jahresversammlung, an der 46 stimmberechtigte Mitglieder teilnahmen, eröffnen.

Beat Heri und Bea Caruso haben bei der letzten GV mitgeteilt, dass sie sich nur noch für ein Jahr zur Verfügung stellen. Sie schieden demgemäss jetzt aus dem Vorstand aus und wurden anlässlich der GV zu Ehrenmitgliedern ernannt. Als neuer Vorstand wurden gewählt: Angelika Torrie (Präsidentin), Urs von Arx Vizepräsident), Jasmin Torrie (Kassiererin), Stephan „Steve“ Coblitz (Aktuar).

Die Traktanden, Informationen und angeregte Diskussionen waren in zwei Stunden erledigt, und die Teilnehmer konnten sich auf einen kleinen Imbiss freuen. Ein Protokoll dieser GV findet sich inzwischen auf der Website www.sbma.ch oder www.bluegrass.ch im Mitgliederbereich.

Anschliessend an die Generalversammlung und den Imbiss wurde am Nachmittag die übliche Jamsession, die wie immer am letzten Sonntag eines Monats stattfindet, durchgeführt.

SBMA Jam Session nach der GV

14. SBMA-FanFest im Meal & More in Regensdorf

11 Mrz

Am Samstag, den 15. April 2023, führt die Swiss Bluegrass Music Association das diesjährige FanFest durch.

Ab 15 Uhr offeriert die SBMA ihren Mitgliedern und Besuchern einen Apéro. Dabei bietet sich die Gelegenheit, sich mit Freunden zu treffen und ab 15.30 bis 17 Uhr an der einen oder anderen Jamsession teilzunehmen respektive zuzuhören.
Ab 17 Uhr haben Im Rahmen des Open Mics reguläre Formationen und Scratch-Bands die Möglichkeit, vor dem Publikum je 3-4 Songs – je nach Anzahl der Anmeldungen – zu spielen. Im Weiteren können sich maximal zwei Bands während je 25 Minuten in einem Showcase präsentieren. Falls gewünscht, werden zwei erfahrene Fachleute diesen Bands Anregungen und Tipps für ihre Auftritte geben. Dieser Teil des Programms dauert bis 19 Uhr. Die Teilnehmer des Open Mic und für die Showcase können sich ab sofort bei Beat Heri anmelden (president at bluegrass.ch oder Handy 079 218 05 86).
Ab 19 Uhr liefert das Team von Regula Sulser – sie ist seit 1994 SBMA-Mitglied und Inhaberin des Restaurants Meal & More – das Selbstbedienungs-Buffet. Das Abendessen ist direkt an der Kasse zu bezahlen, Kreditkarten willkommen.
Um 20 Uhr beginnt die Abendshow mit Ophelia’s Iron Vest. Sie spielen zwei Sets, so dass das Konzert gegen 22 Uhr endet. Es besteht deshalb für die Teilnehmer und Zuschauer die Möglichkeit, mit den öffentlichen Verkehrsmitteln zu reisen. Alles Weitere kann dem angefügten Flyer entnommen werden.
Der Vorstand freut sich auf zahlreiche Besucher!

Ab 26. September 2021 finden in Lenzburg wieder Bluegrass-Treffs statt!

25 Jun

Bekanntlich hat der Bundesrat am 23. Juni einen weitergehenden Öffnungsschritt verkündet, der uns die Durchführung unserer Bluegrass-Treffs wieder ermöglicht. Nach der Sommerpause geht es am 26. September wieder los. Selbstverständlich halten wir uns weiterhin an die behördlichen Vorschriften. Wir freuen uns, unsere Musikerfreunde, Mitglieder und Gäste wieder treffen zu können!

Rudolf «Ruedi»/«Hank» Dettwiler, Protagonist des 5-String-Banjos in Europa. (5.2.1945–2.2.2021)

20 Feb

Rudolf  «Ruedi»/«Hank» Dettwiler war der erste Bluegrass-Style 5-Saiten-Banjo-Picker in der Schweiz und vielleicht in ganz Kontinentaleuropa. Er interessierte sich schon als Teenager für das Instrument und musste sich auf Quellen aus dem Ausland stützen, um seiner Leidenschaft zu frönen. Er beschaffte ein Banjo per Versandhandel aus England und erhielt Unterrichtsmaterialien («How to play the 5-string Banjo/Pete Seeger») aus den Vereinigten Staaten. 1962 schloss er sich dem bereits bestehenden Duo Bill Bohn und Peter Gisin an und das Trio nannte sich The Country Pickers. In dem Bestreben dem Genre der Zeit gerecht zu werden, nahm Ruedi den Künstlernamen «Hank» an. Die Gruppe trat in den frühen und mittleren 1960er Jahren auf und nahm sich dann eine Auszeit, um sich um die wachsenden Familien zu kümmern. Ein Höhepunkt in dieser Zeit war Ruedis Gelegenheit, die Stanley Brothers, die New Lost City Ramblers, Roscoe Holcomb und Cousin Emmy persönlich zu sehen, als das Festival of American Folk and Country Music Tour am 20. März 1966 in Basel auftrat.

Die Country Pickers wurden in den 1970er Jahren neu gegründet und bestanden bis 1996. Die Band entwickelte sich 1983 von einem Trio zu einem Quartett, als Ruedis Sohn Paolo am Bass eintrat und später zur Mandoline wechselte. Ebenfalls kam später eine Dobro hinzu, um den Bluegrass-Sound der Gruppe zu erweitern. Während seiner Zeit bei den Country Pickers half Ruedi bei der Aufnahme von zwei Alben: «Happy Days» 1986 und «East to West» 1990. Ruedis dreissigjähriges Engagement in der Gruppe endete mit seinem Ausscheiden aus der Musik im Jahr 1992. Er gab bei der Neugründung der Formation im Winter 2010 ein kurzes Reunion-Gastspiel. Rudolf «Ruedi»/«Hank» Dettwiler starb im Zusammenhang mit dem Coronavirus.

Text: Gary B. Reid * / Foto: zvg

* Gary B. Reid ist der führende Stanley Brothers-Experte und mehrfacher Preisträger der IBMA.

 

Umzug des Bluegrass-Treffs

29 Mrz

Als Folge seines grossartigen Erfolges zieht der Bluegrass-Treff, der in den letzten fünf Jahren im Cholerahaus in Lenzburg stattgefunden hat, um.  Einige Mitglieder der SBMA Bluegrass-Treff Gruppe traten mit der Idee an den Vorstand heran, den Treff in ein grösseres Lokal zu verlegen, da die Platzverhältnisse im Cholerahaus infolge vieler Besucher zu eng geworden sind. Markus und Lilo Schildknecht haben in der Heilpädagogischen Schule, Dragonerstrasse 24 in Lenzburg neue Räumlichkeiten gefunden, die das Platzproblem lösen können. Im Januar wurde in der Gruppe darüber abgestimmt, ob der Bluegrass-Treff an diesen neuen Ort verlegt werden soll. Der Vorstand hat beschlossen, diesem Wunsch zu entsprechen.

Leider verhinderte die Corona-Pandemie einen reibungslosen Umzug an den neuen Ort. So wie es im Moment aussieht, wird der nächste Bluegrass-Treff am 27. September stattfinden. Um die Teilnehmer entsprechend zu schützen werden Markus und Lilo Schildknecht alle notwendigen Sicherheitsmassnahmen vorkehren. Damit die entsprechenden Vorbereitungen getroffen werden können, ist eine vorgängige Anmeldung unumgänglich! (m.schildknecht@pop.agri.ch oder 062 891 78 51)!

Text: Beat Heri

Der sanfte Riese ist nicht mehr – Geri Stocker gestorben.

18 Dez

(hpf) Diese Tage erreichte uns die traurige Nachricht, dass unser langjähriges Mitglied Geri Stocker am 10. Dezember im Alter von 69 Jahren völlig überraschend verstorben ist. Der studierte Zoologe war bis zu seiner Pensionierung vor drei Jahren als Musikredaktor bei Schweizer Radio SRF tätig. In dieser Funktion hat er u.a. viele Jahre die beliebte Sendung «Country Special» betreut. Geri war in der Schweizer Bluegrass-Szene ein bekanntes Gesicht und zusammen mit seiner Frau Christine oft an Konzerten und Festivals anzutreffen. Sein zweites wichtiges Hobby neben der Musik war die Fotografie, die er mit einigem Erfolg betrieb, wie zahlreiche Ausstellungen und Publikationen belegen.

Die Swiss Bluegrass Music Association spricht Geris Angehörigen und Freunden ihr aufrichtiges Beileid aus. Eine ausführliche Würdigung folgt in der März-Ausgabe der SBMA News.

Hinweis: Am Montag, 13. Januar 2020, 15.00 Uhr, findet in der Aula des Naturhistorischen Museums Basel (Augustinergasse 2), eine Abschiedsfeier für Geris Freunde und Bekannte aus dem In- und Ausland statt.

The Millers – Ambassadoren der Bluegrass Musik

27 Nov

Kent und Rosi Miller sind seit vielen Jahren in Sachen Bluegrass Musik unterwegs. Sie helfen mit ihrem grossen Engagement mit, Bluegrass Musik einer breiteren Bevölkerungsschicht näher zu bringen. Seit Jahrzehnten widmen sie ihre Zeit diesem Ziel.

So betreuten, beherbergten und bekochten sie unzählige ausländische, vornehmlich amerikanische Spitzenbands, welche im Rahmen von SBMA-Konzerten die Schweiz besuchten und legten den Grundstein für wunderbare Freundschaften mit amerikanischen Grössen dieser Musik.

Kent stellte sich sechszehn Jahre im Vorstand der Swiss Bluegrass Music Association zur Verfügung. Davon – als Not am Mann war – fünf Jahre als Präsident! Auch Rosi sprang immer wieder mit ihrer Arbeitskraft in all diesen Jahren als Betreuerin, Beraterin und als Helferin an unzähligen Anlässen ein! Kein Anlass, an dem sie nicht mit schönen Dekos Hand anlegt und gute Ideen beisteuert. Die beiden wurden für ihre grossen Verdienste zu Ehrenmitgliedern der SBMA ernannt.

Seit zehn Jahren arbeitet Kent Miller als Redaktor und Moderator bei Country Radio Switzerland. Seine Sendungen «The SBMA Bluegrass Show» werden jeweils an Sonntagabenden um 19 Uhr und am Montag Nachmittagen um 15 Uhr als Wiederholungen ausgestrahlt. Auf dieser Webseite (www.bluegrass.ch/radio) können die neuesten Ausgaben auch als Podcast angehört werden.

Seit Jahren sind sie als «The Millers» unterwegs und erfreuen unzählige Zuhörer an Festivals, an Konzerten im kleinen wie auch im grossen Rahmen und haben viele Freunde und Fans für die Bluegrass Musik gewonnen.

Ernst Schulthess hat mit dem Film «The Millers» ihre Arbeit für die Bluegrass Szene in der Schweiz gewürdigt.

Beat Heri

Europäische Bluegrass Pioniere aus der Schweiz: die Country Ramblers

12 Nov

Die Ende der 1960er Jahre gegründete Schweizer Bluegrass Band Country Ramblers ist heute die älteste aktive Bluegrass Gruppe in unserem Land. Ihre hochstehende Qualität und die Tatsache, dass sie so früh als erste Schweizer Bluegrass Band diese Musik in die Welt hinaustrugen, liess sie zu Pionieren der europäischen Bluegrass-Szene werden.

Die Anfänge der Country Ramblers gehen weit zurück. 1969 lernten sich drei Studenten der Nationalökonomie kennen. Gitarren- und Mandolinenzauberer Tom Matejovsky freundete sich mit Daniel Perret an, der Gitarre, schottischen Dudelsack und Tinwhistle spielte. Tom war im August 1968, nach dem Einmarsch der Truppen der Sowjetunion, Polen, Ungarn und Bulgarien in seine Heimat, aus Prag in die Schweiz gekommen. In seiner alten Heimat war er Mitglied einer Rockband. Kurze Zeit später stiess Urs von Arx, Banjo-Picker und Earl Scruggs-Fan, dazu. Urs war Austauschstudent in den USA und hatte von dort seine Liebe zum 5-String-Banjo mitgebracht. Alle drei waren grosse Verehrer von Doc Watson, den sie von Schallplatten her kannten.

Man traf sich regelmässig zum Musizieren. Schon bald traten sie im AMIV-Keller an der ETH auf, wo der British & American Folk Music Club seine wöchentlichen Treffs hatte. Besucher dieses Clubs waren damals auch Erwin Bucher – er spielte Mundharmonika, Gitarre und später auch Mandoline – und Roland Ambühl, seine Instrumente waren das 5-String-Banjo und die Gitarre. Diese beiden wurden Mitglieder und komplettierten die Band. Da das 5-String bereits «besetzt» war, lernte Roland Fiddle spielen. Dazu kamen später noch die Mandoline und die Mundharmonika. Von ihm sagt man, dass er so ziemlich alles spielen kann, «was gerade so herumliegt».

Country Ramblers 1971 in Brest

Das Quintett, welches sich in Anlehnung an die New Lost City Ramblers nun Country Ramblers nannte, übte fleissig. 1969, im Gründungsjahr, traten sie im Rahmen der Konzerte des Folkclubs Zürich erstmals öffentlich auf. Das vielseitige Repertoire ermöglichte es der Band, durch alle möglichen Kleintheater und Kulturkeller der Deutschschweiz zu ziehen.

Bereits 1971 sammelten sie internationale Erfahrungen. Sie erhielten- Engagements in Paris und am äussersten Zipfel Frankreichs, in Brest. Im dritten Jahr nach der Bandgründung gaben sie ihre erste Schallplatte, «Lonesome Sound», heraus. Sie wurde am 27. und 28. Mai 1972 von Fredi Zemp in der Aula Ramibühl in Zürich aufgezeichnet. Die Auflage von 1000 Stück wurde an ihren Konzerten sehr erfolgreich verkauft. In diese Zeit fielen auch die ersten Fernsehaufnahmen mit dem Schweizer Fernsehen. Die Ramblers entschlossen sich mit Aufnahmematerial, die sie in der Saison 1972/73 an verschiedenen Konzerten gemacht hatten, in den von den Beatles gegründeten Apple Studios in London mastern zu lassen. Die zweite Vinyl-Scheibe «Bellevue Square Dance» erschien 1973.

Nach den ersten erfolgreichen Jahren häuften sich innerhalb der Band die Diskussionen um die musikalische Ausrichtung. Im September 1974 erfolgte die Auflösung. Urs von Arx und Tom Matejovsky wollten der Bluegrass Musik treu bleiben und machten zu zweit weiter. Schon kurz darauf erhielten sie Verstärkung. Der ehemalige Bluesmusiker und Gitarrist Edy Schreyer, der später auch Dobro spielte, gesellte sich zu dem Duo. Auch Roland Ambühl trat wieder in die Band ein.

Die nächsten Jahre stellten wohl die erste Blütezeit der Country Ramblers dar. Edy Schreyer brachte neben seinem Talent auch gute Beziehungen ein. Ein Vertrag mit BASF eröffnete die Möglichkeit, erste Studioaufnahmen zu machen. Das Resultat dieser 1975 im Berner Sinus Studio aufgenommenen Takes war die dritte Vinyl-Scheibe, die unter dem Titel «Daybreak» erschienen ist. In der Folge erschienen drei weitere Vinyl-Scheiben (1976 «Heartbreakers», 1976 «Best Of» und ab 1978 mit «America» erschienen ihr Platten unter dem Label Gold Records).

Es folgten viele Auftritte im In- und Ausland. Die humorvollen Ansagen von Edy sorgten für gute Laune. Die lockere Bühnenpräsenz und der eigene Sound wurden die Markenzeichen der Ramblers. Tom Matejovsky sagt dazu auch heute noch, dass der Spass beim Musikmachen in der Band immer im Vordergrund stand. Das kam beim zahlreichen Publikum sehr gut an.

Die Medienpräsenz war in dieser Phase sehr gross. Sogar im Mutterland des Bluegrass erschienen in den Fachzeitschriften «Pickin’» und «Bluegrass Unlimited» Artikel und Plattenrezensionen. Als sie 1977 vom Herausgeber des «Bluegrass Unlimited» Magazin Pete Kuykendall eingeladen wurden, um auf einem Festival in Indian Springs zu spielen, nutzte die Band diese Gelegenheit für weitere Auftritte in den Vereinigten Staaten. Während dieser Tournee traten sie untern anderem auch an Ralph Stanleys Festival in McClure in Virginia auf. Dort trafen sie Bill Monroe, der sie spontan ins Opryland einlud und auch an seinem Bluegrass-Festival in Bean Blossom in Indiana aufzutreten.

Um die Jahrzehntwende verliess Banjo-Picker Urs von Arx die Band aus beruflichen Gründen in Richtung USA und wurde zuerst von Bobby Lauer, danach von Peter Schück ersetzt. Der Beitritt des Bassisten Markus Fritzsche machte die Gruppe zum Quintett und brachte einen weiteren wesentlichen Schub an Professionalität. Nicht nur mit seinem herausragenden Bassspiel; er legte auch sehr viel Wert auf die Harmonien und Phrasierung im Gesang. In dieser Formation holten sie 1981 am Marlboro-Festival of Country Music in Zürich den ersten Platz. Und in demselben Jahr folgte eine weitere LP, «Bluegrass Festival In The Sky». In der darauffolgenden Zeit war die Band sehr aktiv, spielten unzählige Konzert im In- und Ausland. Ein weiterer Höhepunkt in der glanzvollen Karriere stellte 1985 die goldene Schallplatte für über 25’000 in der Schweiz verkaufte Tonträger dar. Einmalig für eine Schweizer Bluegrass Band! Anlässlich dieser Verleihung erschien eine weitere Schallplatte – «15 Golden Years» – mit Samplern des Schaffens aus den Jahren 1970 – 1985. Die 1987 aufgenommene Scheibe «Picking The Line», nun wieder mit Urs von Arx am Banjo, stellte einen weiteren Höhepunkt in bezug auf Qualität und Produktion dar.

1989 schied der Kleinbasler Edy Schreyer aus gesundheitlichen Gründen aus der Band aus. Er erlag 1998 seiner schweren Krankheit. Edy Schreyer hinterliess eine grosse Lücke. Die Gruppe war gezwungen ihr Programm neu auszurichten. Sie gab dann aber 1992 mit «Midnight Flyer» ihren letzten und – in den Augen der heutigen Bandmitglieder – wohl besten Tonträger heraus. Wo bei den ersten Platten noch die Instrumentalleistung im Vordergrund stand, lag die Betonung inzwischen auf dem Ausfeilen des Harmoniegesangs, der ja den Klang des Bluegrass so einmalig macht.

Obwohl der Band ihre wichtige Rolle in der europäischen Bluegrass-Szene eigentlich nie so richtig bewusst war, wurde ihr im Jahre 2014 von der EBMA der Award als European Bluegrass Pioneers verliehen. Über diese verdiente Anerkennung ihrer Leistung freuten sie sich natürlich sehr. Dies um so mehr, als ein Jahr zuvor der Banjo-Picker Pete Stanley diesen Preis zugesprochen erhielt und sie somit auf dieselbe Stufe wie eines ihrer Vorbilder gestellt wurden.

Country Ramblers, 2014 Award der EBMA als European Bluegrass Pioneers, v.l. Martino Coppo, Urs von Arx, Roland Ambühl, Angelika Torrie

Die Band war und ist immer noch aktiv, obwohl Urs von Arx in den USA lebt, weshalb die Auftritte der Country Ramblers seltener geworden sind. Sie nutzten jeweils bei seinen Besuchen in seiner Schweizer Heimat die Gelegenheit für Auftritte. Er ist jetzt neuerdings pensioniert und wird sich bestimmt vermehrt in der Schweiz aufhalten. Seinen in vielen Jahren aufgebauten Lebensmittelpunkt in den USA mag er aber nicht ganz aufgeben. Wer aber die Gelegenheit erhält, ein Live-Konzert dieser legendären Band zu besuchen, sollte diese unbedingt nutzen. Tom Matejovsky, Urs von Arx, Roland Ambühl und Markus Fritzsche vermögen auch heute noch ihr Publikum zu begeistern.

So wie es aussieht, werden sie es aus verschiedenen Gründen in diesem Jahr nicht schaffen, ein Konzert zu ihrem 50-jährigen Jubiläum (!) zu organisieren. Wir werden das gerne auch im nächsten Jahr mit ihnen feiern! Die Mitglieder der Band haben enorm viel für die Bluegrass Musikszene in der Schweiz und ganz Europa geleistet. Nicht nur auf der Bühne, sondern auch sonst haben sie viel für unsere Szene getan. So hat Roland Ambühl bis 2015 das Layout der SBMA News gestaltet. Sie sind seit Jahrzehnten Mitglieder somit ein Aushängeschild der SBMA. Darauf sind wir stolz.

Text: Beat Heri / Fotos: zvg

Country Ramblers, v.l. Tom Matejovsky, Roland Ambühl, Markus Fritzsche, Urs von Arx